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Estudio de la colección

Nuevo estudio científico de 'La Virgen del canónigo Van der Paele' de Jan van Eyck.

La Universidad de Amberes (Universiteit Antwerpen, grupos de investigación AXES y ARCHES) llevó a cabo en enero de 2021 un nuevo estudio del cuadro 'La Virgen del canónigo Van der Paele' de Jan van Eyck. Para ello, los investigadores utilizaron una innovadora técnica científica propia: MA-XRPD o “Escaneo por difracción de polvo a través de rayos X macro”.

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Estudio previo

La Universidad de Amberes ya había realizado un estudio sobre este cuadro en 2015, ocasión en que otra técnica de análisis fue utilizada: el “Escaneo de fluorescencia a través de rayos X macro” (MA-XRF). Esto permitió determinar la presencia en la pintura de elementos químicos específicos como plomo, cobre y mercurio. El objetivo era identificar qué pigmentos había utilizado Van Eyck para así poder identificar las áreas de retoques posteriores. Pero algunos elementos químicos, como por ejemplo el cobre, dan lugar a muchos compuestos y, por tanto, se encuentran presentes en distintos tipos de pigmentos. Como consecuencia, la técnica MA-XRF no permite diagnosticar con certeza de qué pigmento se trata.

Un nuevo método de análisis

La nueva técnica MA-XRPD ahora hace posible realizar el mencionado diagnóstico, ya que permite distinguir entre diferentes enlaces químicos. Este método dirige el haz de rayos X hacia la pintura, donde interactúa con las sustancias presentes. Luego los rayos son desviados y refractan para dar lugar a un diagrama diferenciado de cada tipo de estructura cristalina. Esto permite no sólo identificar pigmentos específicos, sino también detectar eventuales procesos de degradación y retoques.

Cuestiones varias sobre la investigación

Dado que este escaneo requiere mucho tiempo, sólo algunas áreas en particular han sido examinadas, en un intento de responder a cuestiones puntuales. Una de ellas concernía el blanco de plomo o cerusa. En efecto, una difractometría MA-XRPD realizada en la “Adoración del Cordero Místico” había revelado diferentes tipos de este pigmento blanco. El nuevo estudio del Groeningemuseum permitirá establecer si Van Eyck utilizó la misma cerusa en su "La Virgen del canónigo Van der Paele" que en su "Adoración del Cordero Místico". Otras preguntas se refieren, por ejemplo, al uso de pigmento ultramarino, un pigmento azul muy costoso; o también acerca del verde utilizado para pintar el loro así como el baldaquino detrás de la Virgen. En el video aquí debajo, los investigadores nos comparten sus hallazgos.

Este estudio contribuye a profundizar el conocimiento de nuestra colección. Por un lado, nos brinda nueva información sobre el uso de materiales y sobre los métodos de trabajo del artista. Por el otro, permite identificar posibles procesos de degradación en las capas de pintura y, así, en la medida de lo posible, tomar más rápidamente las medidas de protección necesarias.